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What exactly is Upcycling?

Updated: May 4, 2023

Everyone talks about upcycling. But what exactly is upcycling in fashion and what is the difference to recycling and downcycling?


Upcycling ist in aller Munde. Aber was genau ist Upcycling in der Mode und worin liegt eigentlich der Unterschied zu Recycling und Downcycling?

Recycling

Recycling is certainly the most familiar term to all of us. We contribute to recycling every day when we separate our household waste into different colorful garbage cans. Recycling describes the reprocessing and reuse of raw materials. Ideally, this is done in a closed loop, as with PET plastic, glass or metals. For example, an old glass bottle can become a new glass bottle again. 


Recycling ist uns allen sicher der geläufigste Begriff. Wir tragen täglich zum Recycling bei, wenn wir unseren Hausmüll in verschiedene bunte Tonnen trennen. Recycling beschreibt die Aufbereitung und Wiederverwertung von Rohstoffen. Im Idealfall erfolgt dies wie bei PET-Kunststoff, Glas oder Metallen in einem geschlossenen Kreislauf. So kann zum Beispiel eine alte Glasflasche wieder zu einer neuen Glasflasche werden.      

     

Downcycling

In downcycling, it is not possible to return to the original raw material. A recycling "downwards" takes place, where materials are converted into lower-quality products or where they can only be added to a product to a certain amount. A lot of textile waste ends up in a downcycling process because most fibers are made of a wide variety of materials that are currently difficult to separate. However, there are projects like the one at Renewcell that are looking for a solution to this very problem.


Beim Downcycling ist es nicht möglich, zum Ausgangsrohstoff zurückzukehren. Es findet ein Recycling „nach unten“ statt, bei dem Materialien in minderwertige Produkte umgewandelt werden oder nur zu einem gewissen Anteil einem Produkt beigemischt werden können. Viele Textilabfälle landen in einem Downcycling-Prozess, da die meisten Fasern aus verschiedensten Materialien bestehen, die aktuell nur schwer voneinander zu trennen sind. Es gibt jedoch Projekte wie das von Renewcell, die genau hierfür eine Lösung suchen.


Upcycling

In upcycling, the material is not shredded or melted in an industrial process as in recycling or downcycling. It is rather left in its original form as much as possible. The supposed waste will be transformed into a new product. This saves resources and extends the life cycle of the original product. There are endless upcycling ideas that you can try at home.


Beim Upcycling wird das Material nicht wie beim Recycling oder Downcycling in einem industriellen Prozess geschreddert oder geschmolzen, sondern weitestgehend in seiner ursprünglichen Form belassen. Aus dem vermeintlichen Abfall wird ein neues Produkt kreiert. Dies schont Ressourcen und verlängert den Lebenszyklus des ursprünglichen Produktes.

Es gibt unendlich viele Upcycling-Ideen, die ihr Zuhause umsetzen könnt. So könnt ihr zum Beispiel einem alten T-Shirt ein zweites Leben schenken.


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